Biografía de Kirk Douglas

Kirk Douglas

Nombre
Kirk Douglas
Fecha de nacimiento
9 de diciembre de 1916
Fecha de la muerte
5 de febrero de 2020
Lugar de nacimiento
Amsterdam, Nueva York
Lugar de la muerte
Los Angeles, California
Nombre completo
Issur Danielovitch

El actor Kirk Douglas aportó su formidable mentón y talento a películas clásicas como ‘Spartacus’ y ‘The Bad and the Beautiful’. También es el padre del actor Michael Douglas.

¿Quién era Kirk Douglas?

Después de trabajar en la Marina de los Estados Unidos y en Broadway, el actor Kirk Douglas irrumpió en el cine con The Strange Love of Martha Ivers. Fue aclamado por la crítica en películas como The Bad and the Beautiful de 1952 y Lust for Life de 1956. Uno de sus mayores éxitos fue Spartacus de 1960.

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Vida temprana

Nacido como Issur Danielovitch el 9 de diciembre de 1916 en Ámsterdam, Nueva York, Douglas es conocido por su voz distintiva, su físico fuerte y su mentón hendido. Hijo de inmigrantes judíos rusos, Douglas creció en la pobreza. Trabajó en trabajos ocasionales para pagar su educación universitaria y para mantenerse a sí mismo mientras estudiaba actuación en la Academia Estadounidense de Artes Dramáticas. En ese momento, no tenía idea de lo que le deparaba el futuro: en las décadas de 1950 y 1960, Douglas era uno de los protagonistas más populares del cine.

Después de servir en la Marina de los EE. UU. Durante Segunda Guerra Mundial – y una breve carrera en los escenarios de Broadway – Douglas hizo su primera película de Hollywood, The Strange Love of Martha Ivers (1946), protagonizada por Barbara Stanwyck. Tres años más tarde, dio una gran actuación como boxeador que no se detiene ante nada para llegar a la cima en Champion (1949). Asombró tanto al público como a la crítica con su interpretación de Midge Kelly en la película, que le valió su primera nominación al Oscar.

Carreras sobresalientes

Douglas, un actor codiciado, trabajó con muchos directores importantes, incluido Billy Wilder en Ace in the Hole de 1951. Sin embargo, fue su trabajo con Vincente Minnelli lo que condujo a dos de sus mejores actuaciones: el ejecutivo cinematográfico en bancarrota moral Jonathan Shields en The Bad and the Beautiful (1952), y el atribulado artista Vincent van Gogh en Lust for Life (1956). Douglas obtuvo una nominación al Premio de la Academia por cada una de esas películas.

Además de su elogio de la crítica, Douglas se convirtió en un gran atractivo de taquilla. A lo largo de los años, a menudo apareció con su amigo y compañero de peso pesado de Hollywood, Burt Lancaster, en películas como Gunfight at the OK Corral (1957), un drama occidental, The Devil’s Disciple (1959) y Seven Days in May (1964). Trabajando con el director Stanley Kubrick, también protagonizó el drama de la Primera Guerra Mundial Paths of Glory (1957) y Spartacus (1960). El trabajo de Douglas en Spartacus como un esclavo romano (el personaje principal de la película) que lidera un levantamiento se considera uno de sus papeles característicos.

Al hacer Spartacus, Douglas también desafió la práctica de incluir en la lista negra a ciertas figuras de Hollywood por sus posibles inclinaciones comunistas. Contrató al guionista Dalton Trumbo, incluido en la lista negra, para que escribiera Spartacus. Trumbo, miembro de los Diez de Hollywood, produjo varios guiones con varios seudónimos durante la más de una década que estuvo en la lista negra, pero luego se le otorgó todo el crédito por su trabajo, incluidos dos premios de la Academia.

En la década de 1970, Douglas intentó dirigir, pero tuvo poco éxito. Dos de sus esfuerzos como director en esa década, Scalawag (1973) y Posse (1975), no lograron impresionar mucho a los cinéfilos. Casi al mismo tiempo, su carrera como actor se estancó. Sus películas posteriores y más memorables incluyen The Man from Snowy River (1982) y Tough Guys (1986), que fue su última reunión en pantalla con Lancaster.

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Escritura y actuación

Mientras que una fase de la vida de Douglas se desaceleraba, otra recién comenzaba. En 1988, compartió la historia de su vida en la autobiografía más vendida, The Ragman’s Son. También mostró talento para la escritura de ficción, produciendo obras como Dance with the Devil (1990) y The Gift (1992). Una de sus obras de no ficción, Climbing the Mountain: My Search for Meaning (1997), se publicó poco después de que Douglas sufriera un derrame cerebral casi fatal en 1995. Siguió con My Stroke of Luck en 2003.

Claramente decidido a no dejarse intimidar por contratiempos personales, Douglas no dejó que su golpe lo frenara por mucho tiempo. Aunque el incidente afectó su discurso, continuó actuando, protagonizando la comedia Diamonds de 1999, junto con Dan Aykroyd, Lauren Bacall y Jenny McCarthy. También fue nominado a un premio Emmy por su aparición como invitado en el inspirador drama televisivo Touched by an Angel en 2000. Unos años más tarde, coprotagonizó con su hijo Michael Douglas en el drama It Runs in the Family (2003).

Proyectos posteriores

Douglas continuó escribiendo obras biográficas en sus últimos años, incluido Enfrentémoslo: 90 años de vida, amor y aprendizaje (2007). Más recientemente, profundizó en la historia de fondo de uno de sus papeles más famosos, con I am Spartacus! La realización de una película, rompiendo la lista negra para la que George Clooney escribió el prólogo.

En 2009, Douglas montó un espectáculo individual en el escenario, compartiendo sus 60 años de cine y vida personal con los asistentes al teatro en Before I Forget. Ganó elogios por su actuación, incluidos los elogios de Variety por su «sinceridad sin censura». The Hollywood Reporter calificó el programa como una «notable demostración de coraje» de Douglas, y agregó que su actuación recordaba la época «cuando los gigantes atravesaban Hollywood».

Douglas también tuvo la oportunidad de ver parte de la historia de su propia vida en la pantalla grande. Dean O’Gorman interpretó a Douglas en Trumbo, la película biográfica de 2015 del guionista incluido en la lista negra. Douglas había ayudado a resucitar la carrera de Trumbo al contratar al escritor que estaba en la lista negra para escribir el guión de Spartacus. Douglas dijo a la revista Interview que «estoy orgulloso de usar su nombre y romper la lista negra. Fue un momento terrible en la historia de Hollywood. Nunca debería haber sucedido».

Benefactor generoso

Douglas también dedicó gran parte de su vida al trabajo filantrópico. A través de la Fundación Douglas, él y su segunda esposa, Anne, donaron millones a numePinks causas dignas. Las donaciones recientes incluyen $ 2.3 millones al Children’s Hospital Los Angeles para un robot quirúrgico y la donación de Kirk Douglas Fellowship en el American Film Institute. En octubre de 2015, la pareja también donó otros $ 5 millones al centro de mujeres de la Misión de Los Ángeles, aumentando su apoyo a la misión a $ 15 millones durante los últimos tres años.

En 2015, Douglas le dijo a The Hollywood Reporter que su compromiso con la caridad comenzó en su infancia. Vio a su madre regalar comida a otros necesitados incluso cuando la familia no tenía suficiente para ellos. “Mi madre me dijo: ‘Debes cuidar de otras personas’. Eso se quedó conmigo «.

Legado y familia

A lo largo de su distinguida carrera, Douglas recibió muchos honores, incluido el Life Achievement Award del American Film Institute en 1991. También se convirtió en un homenajeado del Kennedy Center en 1994, recibió un premio de la Academia honorario en 1996 y recibió la Medalla Nacional de las Artes en 2001. .

Casado dos veces, Douglas tuvo dos hijos, Joel y Michael, con su primera esposa, Diana Dill. En 1954 se casó con Anne Buydens. La pareja tuvo dos hijos, Peter y Eric. Eric murió de una sobredosis de drogas en 2004.

Muerte

Douglas falleció el 5 de febrero de 2020, a la edad de 103 años. “La vida de Kirk fue bien vivida y deja un legado en el cine que perdurará por las generaciones venideras, y una historia como un filántropo de renombre que trabajó para ayudar al público. y traer paz al planeta ”, dijo su hijo Michael en un comunicado. “Permítanme terminar con las palabras que le dije en su último cumpleaños y que siempre serán ciertas. Papá, te amo mucho y estoy muy orgulloso de ser tu hijo «.